200 años del Maestro Federico Engels

Memoria del Futuro | Por Harold García-Pacanchique.

Este 28 de noviembre se conmemoran 200 años del nacimiento de uno de los fundadores del socialismo científico: Federico Engels.

En 1820 daría sus primeros pasos de vida en la ciudad de Barmen, actual Alemania, en el seno de una familia industrial dedicada al negocio algodonero y textil. Desde muy temprana edad acompañaría a su padre en las labores de la firma Ermen & Engels, empresa familiar en donde vería las duras condiciones en las que vivía el emergente proletariado tanto en Inglaterra como en Alemania, lugares en los que la industria familiar tenía poder sobre los medios de producción algodoneros.

Su formación como comerciante inicial en Barmen le parecía a Federico una labor monótona y deprimente, por lo cual decide vincularse como voluntario al servicio militar en la 12a Compañía de Guardia de la Artillería de Sitio en el cuartel de la Kupfergraben (hoy cuartel Friedrich Engels), voluntariado que le tomaría un año de cumplimiento y el cual debía asumir tras haber estado vinculado al  Gimnasio Elberfeld, como lo afirma el polaco biógrafo de Engels, Heinrich Gemkow.

Este paso por Berlín para dar cumplimiento al servicio militar hace que Engels se constituya como un joven mucho más maduro que encuentra en la filosofía hegeliana un elemento de interpretación del mundo que le permite encausar su pasión por la literatura, la poesía y los idiomas. A este elemento de acercamiento a la filosofía berlinés, se suma una atracción por las artes y la ciencia de lo militar que la acompañará durante toda su vida. Y es esta pasión la que lo retiene en este trayecto por las fuerzas militares esclavistas de Berlín, frente a dicha situación Gemkow se refiere de la siguiente manera: “En ningún sentido estaba Engels satisfecho de tener que servir en el ejército de una monarquía y de una casta de junkers que tan apasionadamente odiaba. Pero se consolaba con la esperanza de poder emplear alguna vez los conocimientos militares que debía adquirir, en la lucha por la libertad del pueblo”.

Una incontenible fundamentación socialista

Tras su paso por el ejército y su acercamiento a la filosofía hegeliana, Engels viajará para finales de noviembre de 1842 a Inglaterra, con la intención de continuar su cualificación en el campo de lo comercial en la empresa hiladora de su padre, allí el “General” como fue apodado Federico por sus amigos Carlos y Jenny Marx, se toparía con las paupérrimas condiciones de la clase obrera inglesa. Engels va a profundizar en la teoría de la economía clásica liberal, de Smith, Ricardo y Malthus, para poder comprender la situación de clase que se vive en los centros de producción capitalista, a este estudio les imprimirá sus primeros esfuerzos intelectuales.

Esta realidad hace que los estudios tempranos de Engels y su producción estén orientados en dar a conocer la situación del proletariado inglés; aporte significativo que Lenin va a resaltar en el escrito realizado en el otoño de 1895 y publicado por primera vez en 1896, en una recopilación de “Rabótnik o El trabajador” periódico del grupo de emancipación del trabajo, una de las primeras expresiones organizadas del marxismo ruso:

“Engels fue el primero en afirmar que el proletariado no es sólo una clase que sufre, sino que la vergonzosa situación económica en que se encuentra lo impulsa inconteniblemente hacia adelante y lo obliga a luchar por su emancipación definitiva. Y el proletariado en lucha se ayudará a sí mismo. El movimiento político de la clase obrera llevará ineludiblemente a los trabajadores a darse cuenta de que no les queda otra salida que el socialismo”.

Es por ello que el texto sobre “La situación de la clase obrera en Inglaterra” publicado a finales de mayo de 1845, se convirtió en uno de los materiales más importantes sobre las condiciones de explotación a las que era sometida la clase trabajadora y el desarrollo de estas condiciones en el ramo textil que era central en aquel contexto. Asimismo, devela el papel de la clase obrera como sepulturera del capital y su propuesta caótica de producción social. Y esta idea del proletariado, como encargado de desarrollar la lucha política que desencadene la síntesis de la lucha de clases existente y logre abolir la propiedad privada de los medios para producir, resultó fundacional. Al decir de Franz Mehring biógrafo de Marx: “Solo quien se había asimilado en su sangre y en su carne la dialéctica hegeliana, sacándola de la cabeza para echarla a andar, podría ser capaz de escribir una obra como aquella. Su autor consiguió lo que se proponía: hacer de su libro una fundamentación socialista”.

Este elemento que el presente quiere resaltar, lo destaca no solamente en su época de militancias revolucionarias en Alemania, Inglaterra y Francia; sus interpretaciones del capital y sus aportes al socialismo científico, como bien lo dijo en 1997 Jaime Caycedo, en la introducción al cuaderno ideológico Nº2 del Partido Comunista Colombiano, “son también actuales los repasos acerca de los aportes de Engels a la relación de la democracia con el socialismo y la concepción histórica, política y táctica de las formas de lucha de masas del movimiento popular en los periodos de desarrollo revolucionarios y no revolucionarios”

Es así que Engels se destaca como conductor de la organización comunista del proletariado y de las luchas por su emancipación. Materiales como “El manifiesto del  Partido Comunista (1848)”, “Reivindicaciones del Partido Comunista en Alemania (1848)”, “Principios del comunismo (1848)” y “El mensaje del comité central a la liga de los comunistas (1850)” dan cuenta de ello y permitieron vislumbrar de forma concreta y posible la idea de un mundo nuevo, cuya praxis dialéctica derive en las necesarias transformaciones y en la generación de nuevas referencias sociales liberadas de la explotación. Tal como Lenin afirma, “Podrían expresarse en pocas palabras los servicios prestados por Marx y Engels a la clase obrera diciendo que le enseñaron a conocerse y a tomar conciencia de sí misma, y sustituyeron las quimeras por la ciencia”. Ciencia que en Engels va a ser determinante para el entendimiento de las relaciones contradictorias en el seno del desarrollo social que representará en emblemáticos textos como “La dialéctica de la naturaleza (1873-1883)” y “El papel del trabajo en la transformación del mono al hombre (1876)” .

A 200 años de su natalicio, Federico Engels constituye uno de los fenómenos intelectuales más importantes del siglo XX y de la concepción moderna de las Ciencias Sociales. Sus ideas continúan funcionando en dialéctico movimiento, como una poderosa herramienta revolucionaria para las actuales luchas políticas que la clase popular afronta en el mundo del capital y sus fórmulas neoliberales del siglo XXI.

Ilustración de portada: David Eusebio para Adelante!

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